Como é feito o Halo da F1?

Para quem ainda não sabe, em 2018 a Fórmula 1 inicia uma nova era. Esta será a primeira temporada da história em que um carro de Fórmula 1 terá proteção no cockpit em nome da segurança dos pilotos. O dispositivo chamado de Halo veio praticamente como uma imposição da FIA, desesperada para criar algum dispositivo que pudesse proteger a cabeça do piloto.

Pois bem, agora que todos já conhecem o Halo e até já os viram durante os lançamentos dos carros da temporada, a FIA resolveu nos mostrar como é feito o aparato de segurança.

Tudo começa com titânio. Muito titânio.

“Tivemos que comprar cerca de 10 toneladas de titânio de alta resistência em um mês e meio, e recebê-lo a tempo e em perfeita qualidade”, diz Steffen Zacharias, da CP Autosport da Alemanha, uma das três fábricas escolhidas pela FIA como fornecedoras oficial do novo dispositivo de segurança.

O dispositivo é feito de titânio Grau 5, material amplamente utilizado na indústria aeroespacial e é conhecido por sua alta resistência e rigidez em comparação com o seu peso relativamente baixo.

Três empresas foram escolhidas para a fabricação do Halo, a CP Autosport da Alemanha, a SSTT do Reino Unido e a V System da Itália, Sendo a CP Autosport a preferida das equipes, 9 das 10 a escolheram devido ao fato dela ter sido também a primeira a ter o dispositivo aprovado nos testes da FIA.

Antes de trabalhar com o titânio, ele deve ser tratado termicamente para ser otimizado. A empresa geralmente recebe blocos forjados que foram pré-tratados com uma certa especificação para ajudar com as cargas que a peça final enfrentará.

O Halo é construído a partir de cinco partes diferentes. O meio anel no topo é feito a partir de dois quartos do círculo. Depois, há as duas peças de extremidade que se encaixam na parte de trás do carro e no pilar central em frente ao condutor. O processo de soldagem é realizado em uma câmara fechada para evitar que objetos estranhos interfiram com o material. Todo o dispositivo então sofre mais tratamento térmico para fortalecer ainda mais antes de ser enviado para teste.

Somente o dispositivo de produção de referência é testado para destruição em Cranfield. Cada dispositivo subsequente é feito a partir de uma folha de processo exata aprovada pelo Global Institute for Motor Sport Safety, o parceiro de pesquisa de segurança da FIA. Mas cada dispositivo é verificado em geometria, peso e submetido a testes não destrutivos, incluindo raios-x e testes variados.

“Nós fazemos esses testes internamente”, diz Zacharias. “Temos uma área de teste muito intensa, incluindo bancos de testes físicos e testes de ciclo de vida. Testamos todas as nossas peças internamente por pessoas certificadas a um padrão aeroespacial” Completa.

Uma vez concluído, o Halo é limpo manualmente para criar uma superfície abrasiva que facilita a montagem de peças aerodinâmicas permitidas pela FIA.

Todas essas etapas são essenciais para a produção de um dispositivo de alto desempenho. O Halo tem que suportar o equivalente a 12 toneladas por cima durante cinco segundos sem falha em qualquer parte da célula de sobrevivência ou nas montagens. Também deve suportar as mesmas forças nas laterais. Sem dúvida, agora é o elemento mais forte no carro de Fórmula 1.

A CP Autosport já produziu e enviou 70 Halos e espera ter feito 100 no final de março. Além de fornecer para nove das 10 equipes F1, também fornece o dispositivo para os campeonatos de F2 e Fórmula E.

“Temos 200 pessoas trabalhando aqui e geralmente produzimos peças que estão embaixo do carro e cobertas pela fibra de carbono. Então, somos capazes de mostrar uma parte física que é mais visível para o público que nossos funcionários podem dizer, ‘é sobre isso que estamos trabalhando’. Então, sim, isso realmente nos faz orgulhosos”. Finaliza Zacharias.